Kategoriler
Bilim & İnsan

Kuyruklu yıldız: Kökenleri, özellikleri, türleri ve taşıdıkları önem

Kuyruklu yıldızlar Güneş Sistemi'nin en büyük gizemleri arasında. Yüzyıllar boyunca insanlar ortaya çıkan ve kaybolan bu cisimleri kötü bir alamet olarak gördüler. Hayalet gibi görünüyorlardı ve hatta korkutucuydular. Ancak, bilimsel öğretiler batıl inanç ve korkuyu defettikçe, insanlar kuyruklu yıldızların gerçekte ne olduğunu öğrendi: Buz, toz ve kaya parçaları. Bazıları asla Güneş'in yakınından geçmez, ancak bazıları geçer ve gece gökyüzünde gördüğümüz parıltıları oluştururlar. Kayıt altına alınan 3.600 kuyruklu yıldız var.

Kuyruklu yıldızların tarihi

Güneş'in ısısı ve Güneş rüzgârının hareketi kuyruklu yıldızın görünümünü değiştiriyor ve bunun insanlar tarafından gözlemlenmesi oldukça büyüleyicidir. Bununla birlikte gezegen bilimciler de kuyruklu yıldızlara büyük değer veriyor, çünkü Güneş Sistemi'nin kökeni ve evrimi hakkında büyüleyici bilgiler taşıyorlar. Taşıdıkları bilgiler Güneş'in ve gezegenlerin tarihinin ilk dönemlerine kadar uzanmakta. Zira Güneş Sistemi'ne ait en eski materyalleri içermekteler ve uzayın fosilleri oldukları söylenebilir.

Kuyruklu yıldızlara tarih boyunca "kirli kartopu" denildi çünkü bu cisimler sadece toz ve kayadan oluşan büyük buz parçalarıdır. İlginç bir şekilde, kuyruklu yıldızların buzlu cisimler oldukları fikri ancak son yüzyıl içinde kanıtlanabildi. Günümüzde ise gökbilimciler uzay araçlarının yanı sıra Dünya'dan da kuyruklu yıldızları görüntüleyebiliyor. Sadece birkaç yıl önce Rosetta adlı uzay aracı 67P / Churyumov-Gerasimenko kuyruklu yıldızının etrafındaki yörüngeye yerleşti ve cismin buzlu yüzeyine bir sonda indirdi.

İLGİLİ:  Güneş Sistemi nedir? Gezegenleri, başlangıcı ve özellikleri

Kuyruklu yıldızların kökenleri

Kuyruklu yıldızlar, Güneş Sistemi'nin en dış kısmındaki Kuiper Kuşağı (Neptün'ün yörüngesinin dışına uzanan) ve Oort Bulutu gibi uzak yerlerden geliyorlar. Kuyruklu yıldız yörüngeleri son derece eliptiktir. Bazılarının yörüngeleri hem Güneş'ten hem de Uranüs veya Neptün'ün çok ötesindeki mesafelerden geçiyor. Bazen bir kuyruklu yıldızın yörüngesi Güneş Sistemi'ndeki diğer cisimlerle çarpışma rotasına girer; buna Güneş de dahil olur. Çeşitli gezegenlerin ve Güneş'in yerçekimsel etkisi cisimlerin yörüngelerini değiştiriyor ve giderden akan su gibi, Güneş etrafında döndükçe sonunda birbirlerine çarpma noktasına geliyorlar.

Kuyruklu yıldız çekirdeği

Kuyruklu yıldızın ana kısmı çekirdek olarak bilinir. Çekirdek çoğunlukla buz, kaya parçaları, toz ve diğer donmuş gazların karışımından oluşuyor. Buzlar genellikle su ve donmuş karbondioksittir (kuru buz). Kuyruklu yıldız Güneş'e en yakın konumdayken bile çekirdeğini tespit etmek çok zordur çünkü saç (coma) adı verilen buz ve toz parçacıkları bulutu ile çevrililer. Derin uzayda ise çekirdek Güneş'in ışınımının sadece küçük bir yüzdesini yansıtır ve neredeyse dedektörler tarafından tespit edilemez. Tipik kuyruklu yıldız çekirdeklerinin boyutu yaklaşık 100 metre ila 50 kilometre arasında değişiyor.

Kuyruklu yıldızların Güneş Sistemi'nin oluşumunun başlarında Dünya'ya ve diğer gezegenlere su taşımış olabileceğine dair kanıtlar var. Rosetta misyonu kuyruklu yıldız 67P/ Churyumov-Gerasimenko'da bulunan suyun türünü ölçtü ve suyunun Dünya'dakiyle aynı olmadığını buldu. Bununla birlikte, kuyruklu yıldızların gezegenlere ne kadar su taşıdığını tam olarak bilmek için daha fazla sonda araştırılması yapılması gerekecek.

Kuyruklu yıldızın kuyruğu

Kuyruklu yıldızlar Güneş'e yaklaştıkça yayılan ışınım donmuş gazları ve buzları buharlaştırmaya başlar ve cismin etrafında bulutlu bir parıltı yaratır. Resmi olarak coma veya saç olarak bilinen bu bulut binlerce kilometre uzunlukta olabilir. Kuyruklu yıldızları Dünya'dan gözlemlediğimizde, bu "saç" genellikle kuyruklu yıldızın "başı" olarak gördüğümüz şey oluyor.

İLGİLİ:  Güneş Sistemi nedir? Gezegenleri, başlangıcı ve özellikleri

Kuyruklu yıldızın bir diğer ayırt edici kısmı kuyruk bölgesidir. Güneş'ten gelen ışınımın basıncı kuyruklu yıldızdaki malzeme aşındırır ve iki adet kuyruk oluşturur. İlk kuyruk toz kuyruğu iken, ikincisi çekirdekten buharlaşan ve Güneş rüzgarı ile etkileşim sonucu enerji kazanan plazma kuyruğudur. Kuyruktan gelen toz, kuyruklu yıldızın Güneş Sistemi'nde izlediği yolu görmemizi sağlıyor. Gaz kuyruğunu çıplak gözle görmek çok zor, ancak uzun pozlamalı bir fotoğrafta parlak mavi renkte oldukları görülebiliyır. Güneş'ten zıt yöne işaret eder ve Güneş rüzgârlarından etkilenirler. Kuyruğun uzunluğu genellikle Güneş ile Dünya arasındaki mesafeye eşit oluyor.

Kısa periyotlu kuyruklu yıldızlar ve Kuiper Kuşağı

Genellikle iki tür kuyruklu yıldız var. Türleri Güneş Sistemi'ndeki kökenlerini ortaya çıkarmakta. Birincisi kısa periyotlu olan kuyruklu yıldızlar. Her 200 yılda bir veya daha kısa sürede Güneş'in etrafında bir tur dönüyorlar. Bu tip birçok kuyruklu yıldız Kuiper Kuşağı'ndan gelmekte.

Uzun periyotlu kuyruklu yıldızlar ve Oort Bulutu

Bazı kuyruklu yıldızların Güneş'in yörüngesini bir kez dolaşması 200 yıldan fazla zaman alıyor. Binlerce hatta milyonlarca yıl sürenler de var. Uzun periyotlu kuyruklu yıldız çeşidi ise Oort Bulutu'ndan gelmekte. Burası Güneş'ten 75.000 astronomik birim uzaklıkta bulunuyor ve içinde milyonlarca kuyruklu yıldız var ("Astronomik birim" terimi Dünya ile Güneş arasındaki mesafe olan 150 milyon km'dir). Bazen uzun periyotlu bir kuyruklu yıldız Güneş'e doğru gelip aniden yön değiştirir bir daha asla görülmemek üzere uzay boşluğunda kaybolur. Bazıları ise garip bir yörüngeye girerek tekrar tekrar Güneş'in etrafından geçmeye mahkum olurlar.

İLGİLİ:  Güneş Sistemi nedir? Gezegenleri, başlangıcı ve özellikleri

Halley kuyruklu yıldızı

En popüler kuyruklu yıldızlardan biri olan Halley her 75 ila 76 yılda bir Güneş'in etrafından geçiyor ve bu esnada Dünya'dan görülebiliyor. İlk kez 1682'de Edmun Halley tarafından keşfedildi. Ardından 1758, 1835, 1910 ve son olarak 1986 yıllarında tekrar görüldü. Halley gelecek sefer 2062 yılında görülebilir olacak. Kısa periyotlu örneklerden biri.

Meteor yağmurları

Bazı kuyruklu yıldızlar Dünya'nın Güneş etrafındaki yörüngesine girerek geride toz parçacıkları bırakıyor. Dünya bu toz parçacıklarının yolundan geçtiğinde ise küçük parçacıklar atmosfere giriş yapıyor. Parçacıklar Dünya'ya düşmeye başladığı sırada ısınır ve hızla parlamaya başlarlar. Böylece gökyüzünde bir ışık çizgisi oluşur. Kuyruklu yıldızdan kalan çok sayıda parçacık Dünya'ya giriş yaptığında meteor yağmuru görüyoruz. Belirli kuyruklu yıldızlar sürekli olarak Dünya'nın yörüngesindeki aynı noktadan geçtiğinden, bir sonraki meteor yağmurunun konumunu büyük doğrulukla tahmin etmek mümkün oluyor.

Başlıca çıkarımlar

  • Kuyruklu yıldızlar, dış Güneş Sistemi'nden gelen buz, toz ve kaya parçalarıdır. Bazıları Güneş'in yörüngesinde dolanır, diğerleri Jüpiter'in yörüngesini dahi geçmezler.
  • Rosetta Misyonu ile 67P / Churyumov-Gerasimenko adlı bir kuyruklu yıldıza gidildi. Kuyruklu yıldız üzerindeki su ve diğer buzların varlığı doğrulandı.
  • Kuyruklu yıldızın yörüngesine 'periyot' denir.
  • Kuyruklu yıldızlar hem amatör hem de profesyonel gökbilimciler tarafından gözlemlenebilir.

Yazar Berkay Alpkunt

Coğrafya ve astronomi üzerine geniş kapsamlı içerikler hazırlıyor. Diğer ilgi alanları canlı hayatı, bilim tarihi ve ülkeler olarak sıralanır. Aynı zamanda bağımsız video oyunlarıyla ilgilidir.