Kategoriler
Tarih & Kültür

II. Dünya Savaşı'nın uçakları: North American B-25 Mitchell

North American B-25 Mitchell, II. Dünya Savaşı sırasında geniş hizmet veren ikonik bir orta sınıf bombardıman uçağıydı. ABD Ordusu Hava Birlikleri için üretilen B-25, birçok Müttefik hava kuvvetiyle beraber uçtu. Model özellikle Nisan 1942'de, Japonya'daki Doolittle Baskınında kullanıldığında ön plana çıktı. Savaş ilerledikçe, B-25 Mitchell son derece başarılı bir kara saldırı uçağına dönüştürüldü ve Pasifik'teki Japonlara karşı özellikle etkili olabileceğini kanıtladı.

B-25 Mitchell ve hikayesi

North American B-25 Mitchell'in geliştirilmesi, şirketin ilk ikiz motorlu askeri tasarımı üzerinde çalışmaya başladığı 1936 yılında başladı. NA-21 (daha sonra NA-39) olarak adlandırılan bu proje, tamamen metal yapıda olan ve bir çift Pratt & Whitney R-2180-A Twin Hornet motoruyla çalışan bir uçak üretti. Ortadan kanatlı bir tek kanatlı uçak olan NA-21, yaklaşık 3057 km menzile ve 997 kg'lık bomba taşıma kapasitesine sahipti.

Aralık 1936'da ilk uçuşunu takiben, North American uçağı birkaç küçük sorunu düzeltmek için yeniledi. NA-39 olarak isimlendirilen uçak, ABD Ordusu Hava Kuvvetleri envanterine XB-21 olarak dahil edildi. Ertesi yıl Douglas B-18 Bolo'nun yeni bir versiyonuna karşı yarışmaya girdi. Denemeler sırasında daha da değiştirilen North American tasarımı, rakibine karşı her alanda üstün bir performans sağladı, ancak uçak başına önemli ölçüde daha yüksek maliyet (122.000 dolar – 64.000 dolar) söz konusuydu. Bu da USAAC'in B-18B adını alacak tasarım uğruna XB-21'i es geçmesine neden oldu.

İLGİLİ:  II. Dünya Savaşı'nın uçakları: Supermarine Spitfire

Geliştirilme süreci

Projede kazanılan tecrübeleri kullanan North American, NA-40 olarak adlandırılan orta sınıf bombardıman uçağı için yeni bir tasarımla ilerledi. Bu tasarıma Mart 1938'de başlandı ve USAAC 38-385 genelgesi ile hareket edildi. Genelgeye göre 540 kg patlayıcı taşıyabilen, 1,930 km menzilli ve 320 km/s hızında orta sınıf bir bombardıman uçağı yapılacaktı. Ocak 1939'daki ilk uçuşunda gücünün yetersiz olduğu fark edildi. Bu sorun kısa süre sonra iki Wright R-2600 Twin Cyclone motorunun kullanılmasıyla çözüldü.

Uçağın geliştirilmiş versiyonu olan NA-40B, Douglas, Stearman ve Martin gibi isimlerle rekabete girdi ve onlardan daha iyi performans göstermesine rağmen USAAC kontratı alamadı. İngiltere ve Fransa'nın II. Dünya Savaşı'nın ilk günlerinde orta bombardıman uçağı ihtiyacından faydalanmaya çalışan North American, ihracat için NA-40B'yi üretmeyi amaçlıyordu. Her iki ülke farklı bir uçakla ilerlemeyi seçtiği için bu girişimler başarısız oldu.

Mart 1939'da NA-40B yarışırken USAAC, 2.400 lbs (1088 kg) taşıma kapasitesi, 1.200 mil (1931 km) menzil ve 300 mph (482 km) hız gereksinimi olan bir orta bombardıman uçağı için başka bir şartname yayınladı. NA-40B tasarımlarını tekrar tekrar gözden geçiren North American, NA-62'yi değerlendirme için sundu. Orta sınıf bombardıman uçaklarına duyulan acil ihtiyaç nedeniyle, USAAC, tasarım ve prototip testlerini yapmadan Martin B-26 Marauder'i onayladı. NA-62'nin ilk prototipi 19 Ağustos 1940'ta havalandı.

B-25J Mitchell özellikleri

Genel

  • Mürettebat: 6
  • Uzunluk: 52 ft. 11 inç
  • Kanat açıklığı: 67 ft. 6 inç
  • Yükseklik: 17 ft. 7 inç
  • Kanat alanı: 610 fit kare
  • Boş ağırlık: 21,120 lbs.
  • Yüklü ağırlık: 33.510 lbs.
İLGİLİ:  II. Dünya Savaşı'nın uçakları: Curtiss P-40 Warhawk

Verim

  • Motor: 2 × Wright R-2600 Siklon radyal, 1.850 beygir
  • Harekat yarıçapı: 2172 km
  • Maksimum hız: 442 km/s
  • Maksimum yükseklik: 25.000 ft.

Silahlar

  • Tüfek: 12,7 × .50 inç (12,7 mm) M2 Browning makineli tüfek
  • Bomba: Maksimum 6000 lbs veya 8 x 5" roket ve 3.000 lbs bomba

Üretim ve evrim

B-25 Mitchell olarak adlandırılan uçağın ismi, Binbaşı General Billy Mitchell onuruna seçildi. Kendine özgü bir ikiz kuyruğa sahip olan B-25'in ilk versiyonları, bombardımandan sorumlu kişinin konumunu gösteren "sera (greenhouse)" tarzı bir burna sahipti. Ayrıca uçağın arkasında kuyruk nişancısı pozisyonu da vardı. Bu, B-25B'de kaldırıldı. Yerine uzaktan kontrol edilen ventral taretle birlikte insanlı bir dorsal taret eklendi.

Yaklaşık 120 adet B-25B'nin bir kısmı Mitchell Mk. I. adıyla Kraliyet Hava Kuvvetleri'ne gidecek şekilde üretildi. İyileştirmeler devam etti ve seri olarak üretilen ilk model B-25C/D oldu. Bu versiyon, uçağın burnundaki silah sayısını artırdı ve geliştirilmiş Wright Cyclone motorları eklendi. 3.800'den fazla B-25C/D üretildi ve birçoğu diğer Müttefik ülkelerin filolarında hizmet verdi.

Etkili yer destek / saldırı uçaklarına olan ihtiyaç arttıkça, B-25 bu rolü yerine getirmek için sık sık saha içinde değişikliklere uğradı. Buna göre, North American, uçaktaki silah sayısını artıran ve yeni bir sert burun bölümü yaparak, buraya 75 mm'lik bir topun monte edildiği B-25G'yi tasarladı. Bu değişiklikler B-25H'de rafine edildi. Daha hafif 75 mm'lik bir topun yanı sıra, dört adet .50 cal. makineli tüfek ve kokpitin altında dört tane daha silah bölmesine yer verildi.

İLGİLİ:  II. Dünya Savaşı'nın uçakları: Mitsubishi A6M Zero

Uçak, kaldırılan kuyruk nişancı pozisyonunun ve orta kısımdaki iki silahının geri döneceği özelleştirmeleri gördü. 1360 kg bomba taşıyabilen B-25H, sekiz roket için de silah bölmelerine sahipti. Uçağın son versiyonu B-25J için, B-25C / D ve G / H arasındaydı diyebiliriz. 75 mm'lik top çıkarıldı, açık burun geri döndü ancak makineli tüfek tutuldu. Bazı modeller ise sert burun ve 18 makineli tüfekle üretilmişti.

Operasyonel geçmiş

Uçak ilk olarak Teğmen Albay James Doolittle'ın Japonya'daki Nisan 1942 baskınında özelleştirilmiş B-25B'leri kullandığı zaman öne çıktı. Uçak gemisi USS Hornet'ten (CV-8) 18 Nisan'da kalkan Doolittle'ın 16 adet B-25'i, Çin'e uçmadan önce Tokyo, Yokohama, Kobe, Osaka, Nagoya ve Yokosuka'daki hedefleri vurdu. Savaşın çoğu bölümüne konuşlandırılan B-25, Pasifik, Kuzey Afrika, Çin-Hindistan-Burma, Alaska ve Akdeniz'de hizmet verdi. Orta seviye bir bombardıman uçağı olarak elinden geldiğince etkili olsa da, B-25 Güneybatı Pasifik'te kara saldırısı uçağı olarak özellikle yıkıcıydı.

Özelleştirilmiş B-25'ler rutin olarak Japon gemilerine ve yerdeki sabit tehditlere karşı bombalama ve taarruz saldırıları gerçekleştirdi. Kusursuz hizmet veren B-25, Bismarck Denizi Savaşı gibi Müttefik zaferlerinde kilit rol oynadı. Savaş boyunca aktif olan B-25, cephelerden yavaş yavaş çekildi. Uçması korunaklı bir uçak olarak bilinse de bu ailedeki motor sesi problemleri mürettebatın duyma kaybı sorunları yaşamasına neden oldu. Savaştan sonraki yıllarda, B-25 birkaç yabancı ülke tarafından kullanıldı.

Yazar Burcu Kara

Genellikle modern tarih, yakın tarih ve popüler bilim üstüne içerikler üretiyor. Özel ilgi alanları arasında Kuzey Afrika ve Güney Amerika'nın sömürge tarihi ve Avrupa'daki eski monarşiler yer alıyor.